Las Vegas – ökenstaden som blev känd som spelstad

Alla känner till Las Vegas men hur många vet egentligen något mer om staden än att det finns en massa casinos och lyxiga hotell?

Las Vegas har romantiserats i så många filmer, därav skapades frasen “det som händer i Las Vegas stannar i Las Vegas”. Det är lite talande för hur galet det verkligen kan bli under ett besök i staden.

Här finns allt

Galna partynätter som inte slutar förrän dagen efter, ett snabbt bröllop i något av kapellen, en helkväll på lyxigt casino, VIP-platser vid någon av de populära showerna, hoppa bungy jump från ett av tornen, det finns absolut inga gränser för vad man kan göra. Gillar man de mer stillsamma aktiviteterna så kan man ju alltid glida fram på en gondol i italienska Venedig.

Med drygt 640.000 invånare i själva centrala delen av staden så är Las Vegas den största staden i den delstat i sydvästra delen av USA som heter Nevada. Det har under många år varit ett centrum för underhållning, spel, shopping och nöjen, både för amerikanerna själva men även för utländska turister.

Namnet Las Vegas kom från de spanjorer som färdades i vattnet i områden under sina resor både norrut och västerut, längs vägar som knöt samman de spanska kolonierna i området.

Under den tiden, på 1800-talet, så var dalen runt Las Vegas utrustad med det som kallas för artesiska brunnar, som låg till grund till de stora gräsmarkerna (heter på spanska Vega) och på det viset gav området sitt namn.

Mitt i mormonska korridoren

I maj 1844 reste John C. Frémont in i Las Vegas, då tillhörde området fortfarande Mexico. Frémont ledde en grupp av rekogniserare, forskare och olika sorters observatörer för den amerikanska ingenjörskåren.

Elva år senare hade USA tagit över området från Mexico genom något som kallas det mexikanska överlåtandet. Då tilldelades 30 mormonska missionärer området mot att de skulle se till att konvertera indianerna som bodde i området.
På den plats som nu är centrala Las Vegas så byggdes ett fort för att serva de som reste längs “Mormonska korridoren” som gick emellan Salt Lake City och den allt mer växande Mormonska kolonin i San Bernardino i Kalifornien.
Några andra stora händelser för Las Vegas var när de 1905 blev en del av det amerikanska järnvägsnätet och 1911 när de officiellt blev en stad och antog sina allra första stadgar.
Och när The Mirage slog upp sina portar i november 1989 så startade eran av dagens jättecasinon.

Hotell med olika teman

Omgivet av rosa berg

De berg som omger dalen där Las Vegas ligger skiftar i olika färger mellan rosa och grått. Landskapet runt staden är öken och det är väldigt stenigt och mycket bergigt. I själva staden finns dock många träd så där är ökenlandskapet i princip obefintligt.
Klimatet i området är det typiska för Mojaveöknen, Las Vegas har väldigt heta och torra somrar och vintrarna är milda för solen skiner året runt. Även nederbörden är begränsad och luftfuktigheten väldigt låg, i regel under tio procent.
Mellan natt och dag skiljer det mycket i temperatur liksom mellan årstiderna. Högsta uppmätta temperatur i staden är + 47,8 grader celcius och den lägsta tempen stannade på – 13,3 grader celcius. Snöfall är inte vanligt förekommande och det sker i regel bara någon enstaka dag och då bara i eller i närheten av själva staden.
Las Vegas brukar ofta bli kallad för casinostaden tack vare den enorma mängd av casinon, stora som små, som finns där.
Några av de allra största och lyxigaste, som det pratas mest om är Bellagio, Ceasars Palace, Mandalay Bay, Luxor och New York, New York.

Hotell med olika teman

Det är inte ovanligt med olika teman på de casinos och hotell som finns. Ceasars Palace exempelvis är ett hotell och casino med ett genomgående tema från Romarriket. Excalibur är en enorm anläggning som inte oväntat har riddartema. Hotellet och casinot New York, New York har som det säger ett tema om New York medan Luxor hotell och casino är byggt som en enorm pyramid. I Las Vegas finns även världens näst största hotell som heter MGM Grand Hotel.
Det sägs att nästan 90 procent av alla besökare i Las Vegas spelar i någon form, det kan vara allt från blackjack till enarmade banditer, craps eller någon form av sportspel. Därför har staden blivit känd som hasardspelens mecka och det är stadens viktigaste inkomstkälla, en besökare spelar i snitt bort 500 dollar vid ett besök.
Spel och sport går ofta hand i hand men i Las Vegas har inte sport varit så stort. Fokus har istället mer varit på underhållning, spel och upplevelser. Men från och med säsongen 2020 kommer NFL-laget Oakland Raiders flyttas till just Las Vegas och då börja spela på den arena som håller på att byggas under 2019, Las Vegas Stadium.
Sedan 2017 har man även ett lag i den professionella hockeyligan NHL i form av Vegas Golden Knights. Klubbens hemmaarena ligger mellan de stora casinona New York, New York och Park MGM och heter T-Mobile Arena.