National mall och Memorial parks, Washington

The National Mall och Memorial Parks område ligger i mitten av Washington, DC och är uppfattat av många som både huvudstadens hjärta och hela Amerikas viktigaste offentliga plats. Det har varit en del av huvudstaden sedan den först planerades av Pierre L’Enfant i 1791 men det var först 1802 området identifierades som “National Mall” på stadskartan. The National Mall är ungefär 3 km i areal och omfattar hela området mellan Lincoln Memorial och US Capitol med Washington Monument som mittpunkt. Det är National Park Service som är ansvarig för underhåll och säkerhet. I närheten ligger West Potomac Park och Constitution Gardens. The National Mall och Memorial Parks får cirka 24 miljoner besökare varje år. Området är öppet dygnet runt och parkpersonal finns på plats från kl. 9:30 till kl. 22:00 varje dag. Besökare får delta i gratis pedagogiska turer som hålls av parkpersonal.  Det finns också speciella barnaktiviteter.  Besökare har bra tillgång till kollektivtrafik med både tunnelbana- och busshållplatser i närheten. Samtidigt finns det en begränsad mängd handikappanpassade parkeringsplatser.

Berömda minnesmärken i och omkring The National Mall inkluderar The Lincoln Memorial, The Washington Monument, The Thomas Jefferson Memorial, The Vietnam Veterans Memorial, The Martin Luther King Memorial och The Belmont-Paul Women’s Equality National Monument. Året runt hålls det många festivaler och utomhuskonserter i The National Mall. En av de vackraste är The Cherry Blossom Festival som hålls varje vår under tre veckor när parkens japanska körsbärsträd blommar. På Memorial Day håller The National Symphony Orchestra sin årliga konsert och under juni, juli och augusti får publiken lyssna på kvällskonsert spelat av bandmedlemmar från militärens olika grenar. Dessutom ligger många av landets ledande kulturella institutioner och muséer i närheten. Bland den mest kända är The Smithsonian Institute Building, The Castle. Samtidigt finns det många andra pedagogiska sevärdheter som The National Museum of the American Indian, The National Museum of African Art, The National Museum of Natural History och The United States Holocaust Memorial Museum. Lite längre bort hittar man också The Library of Congress och The United States Supreme Court. The John F. Kennedy Center for the Performing Arts som har varit landets bästa konsertlokal sedan 1971.

En viktig symbol av demokrati och yttrandefrihet

 

Från 1893 till nutiden har The National Mall varit knutpunkten för många stora manifestationer som exempelvis mot Vietnamkriget och senare mot krigande i Afghanistan och Irak. Men troligen är The National Mall mest känd som platsen där Dr. Martin Luther King höll sitt berömda “I have a dream” tal i 1963 som en del av The March on Washington for Jobs and Freedom. I 1939 när sångerska Marian Anderson inte fick uppträda på Constitution Hall (i privat ägo) eftersom hon skulle underhålla en integrerad publik, istället höll hon en utomhuskonsert i The National Mall tack vare Eleanor Roosevelt. The National Mall har ingen inträdesavgift och det finns inget stängsel runt området. Att alla får komma och känner sig välkomna symboliserar öppenheten som man har i en demokratisk stat. Därför hölls presidentinvigningar och självständighetsdag firandet just där.

En viktig symbol av demokrati och yttrandefrihet